العاصي -أسرة التحرير

بعد أيام قليلة من قيام إدارة ترامب بوضع الخناق الأخير على صادرات النفط الإيرانية ، كجزء من خطتها لممارسة أقصى قدر من الضغط على طهران ، أضاف المسؤولون الأمريكيون التوتر خلال عطلة نهاية الأسبوع بإرسال حاملة طائرات إلى منطقة الخليج الفارسي ووصفوا الخطوة بأنها وسيلة لردع إيران عن القيام بأي عمل عدواني ضد المصالح الأمريكية.

في الشهر الماضي وبينما أوضح الرئيس الأمريكي دونالد ترامب أنه سيتم وقف الاستثناءات قصيرة الأجل التي تسمح ببعض تجارة النفط الإيرانية تحدثت إيران عن الرد على الولايات المتحدة بما في ذلك تجديد التهديد الدائم للبلاد بإغلاق مضيق هرمز للشحن التجاري.


في الأسبوع الماضي ، دخلت العقوبات الجديدة الأكثر صرامة حيز التنفيذ ، ويتوقع الخبراء أنها ستؤدي إلى انخفاض صادرات النفط الإيرانية من حوالي 1.1 مليون برميل يوميًا إلى 200،00 إلى 300،000 برميل يوميًا ، مما أضر بشدة باقتصاد إيران المتداعي بالفعل.

لماذا يعد هرمز مهم جدا؟

مضيق هرمز هو واحد من المضائق الأكثر أهمية في العالم.

يمر حوالي ثلث النفط الخام المنقول بحراً (أكثر من 18 مليون برميل يوميًا) عبر الفتحة التي يبلغ عرضها 21 ميلًا بين عُمان وإيران ، بالإضافة إلى حوالي 30 بالمائة من إجمالي الغاز الطبيعي الذي يتم شحنه على متن ناقلات. المضيق أضيق مما يبدو ، لأن قناة الشحن في المياه العميقة التي تستخدمها ناقلات النفط لا يزيد عرضها عن ميلين.

إن إيران بوجودها العسكري في عدد من الجزر القريبة من المضيق وعلى طول الساحل الشمالي تسيطر على تلك المجموعة المهمة من المياه.

ومن الناحية النظرية فإن ذلك يعطي القوات العسكرية الإيرانية - كقواتها العسكرية النظامية والحرس الثوري الإسلامي (IRGC) - فرصة لخنق أحد الشرايين الاقتصادية الحيوية في العالم ، مما قد يؤدي إلى خسائر اقتصادية مؤلمة لمنافسيها الإقليميين مثل المملكة العربية السعودية ، حتى الولايات المتحدة.

وفي حين أن لدى المملكة العربية السعودية والإمارات العربية المتحدة بعض خطوط الأنابيب البرية التي يمكن أن تشحن النفط باتجاه البحر الأحمر وبالتالي تجاوز هرمز وأي تهديد إيراني فإن خطوط الأنابيب هذه لا تحمل سوى جزء بسيط مما يسافر حاليًا عن طريق السفن.

لهذا السبب عندما تشعر إيران بأنها محاصرة بالضغط من الولايات المتحدة أو حلفائها الإقليميين فإنها تثير شبح إغلاق المضيق.

في أواخر الشهر الماضي ، وقبل قرار الولايات المتحدة بحظر جميع مبيعات النفط الإيراني قال أميرال في الحرس الثوري الإيراني "إذا مُنعنا من استخدامه ، سنغلقه" ومنذ ذلك الحين ، لم تكن هناك أي تهديدات إيرانية علنية أخرى.

تهديدات إيران الجوفاء بإغلاق مضيق هرمز


تحاول طهران مرة أخرى استغلال قبضتها على نقطة خنق عالمية رئيسية للضغط على واشنطن وغيرها ولكن القول أسهل بكثير من القيام به.

لدى القوات الإيرانية الكثير من الطرق لتعطيل الشحن التجاري عبر هرمز والخليج الفارسي - على الرغم من أن أي عمل عدواني سيؤدي بالتأكيد إلى رد فعل مدمر من القوات الأمريكية والقوات المتحالفة معها في المنطقة.

تمتلك البحرية الإيرانية مئات السفن الصغيرة ومراكب الهجوم السريع المسلحة بالرشاشات والصواريخ وأحيانًا الطوربيدات التي يمكن أن تلحق الدمار بخزانات النفط التي تمر عبر المضيق.

في وقت سابق من هذا العام في مناورات داخل مضيق هرمز وحوله كشفت إيران عن سفينتين جديدتين: مدمرة متطورة وغواصة قادرة على إطلاق صواريخ كروز كما تمتلك إيران أيضًا غواصات قديمة تعمل بالديزل من فئة كيلو والتي يمكن أن تعمل (على الرغم من الصعوبة) في المياه الضحلة والمغلقة حول المضيق.

ومن الأسلحة الأخرى التي يحتمل أن تكون قوية في ترسانة إيران صواريخ مضادة للسفن يمكن إطلاقها من قاذفات ثابتة ومتحركة على الجزر والساحل حول المضيق. 
تمتلك إيران مئات الصواريخ التي يصل مداها إلى كامل المضيق والذي يحتمل أن يطغى على الدفاعات المضادة للصواريخ.


كيف يمكن للولايات المتحدة الاستجابة؟

يتمركز الأسطول الأمريكي الخامس في البحرين وكما قال بولتون فإن شركة النقل أبراهام لينكولن تجوب المنطقة مما يمنح صناع السياسة الكثير من القوة النارية للدعوة إلى أي ضربات ضد أهداف إيرانية. 
ومع ذلك وبناءً على رغبتها في تحمل الخسائر والضربات المضادة الضخمة يمكن لإيران أن تعيق الشحن عبر منطقة الخليج الفارسي لفترة زمنية محدودة.

تتمثل إحدى نقاط الضعف المحتملة للقوات الأمريكية والقوات المتحالفة معها في عملية إزالة الألغام فلدى البحرية الأمريكية11 كاسحة ألغام نشطة - ولكنها قديمة - بما في ذلك أربعة منتشرة في البحرين.

إن هذه السفن معرضة للخطر وتتطلب مرافقين مما قد يعرض سفن إضافية لهجمات محتملة أثناء محاولتها تطهير الممر المائي.

في النهاية إذا اتخذت إيران الخطوة الجذرية المتمثلة في محاولة إغلاق هرمز فمن المحتمل أن تفعل ذلك لفترة قصيرة.